Java 理论与实践 :关于非阻塞算法简介

2008-06-16 03:09:47来源: 阅读 ()

 

能涉及对多个指针的更新。CAS 支持对单一指针的原子性条件更新,但是不支持两个以上的指针。所以,要构建一个非阻塞的链表、树或哈希表,需要找到一种方式,可以用 CAS 更新多个指针,同时不会让数据结构处于不一致的状态。

在链表的尾部插入元素,通常涉及对两个指针的更新:“尾” 指针总是指向列表中的最后一个元素,“下一个” 指针从过去的最后一个元素指向新插入的元素。因为需要更新两个指针,所以需要两个 CAS。在独立的 CAS 中更新两个指针带来了两个需要考虑的潜在问题:如果第一个 CAS 成功,而第二个 CAS 失败,会发生什么?如果其他线程在第一个和第二个 CAS 之间企图访问链表,会发生什么?

对于非复杂数据结构,构建非阻塞算法的 “技巧” 是确保数据结构总处于一致的状态(甚至包括在线程开始修改数据结构和它完成修改之间),还要确保其他线程不仅能够判断出第一个线程已经完成了更新还是处在更新的中途,还能够判断出如果第一个线程走向 AWOL,完成更新还需要什么操作。如果线程发现了处在更新中途的数据结构,它就可以 “帮助” 正在执行更新的线程完成更新,然后再进行自己的操作。当第一个线程回来试图完成自己的更新时,会发现不再需要了,返回即可,因为 CAS 会检测到帮助线程的干预(在这种情况下,是建设性的干预)。

这种 “帮助邻居” 的要求,对于让数据结构免受单个线程失败的影响,是必需的。如果线程发现数据结构正处在被其他线程更新的中途,然后就等候其他线程完成更新,那么如果其他线程在操作中途失败,这个线程就可能永远等候下去。即使不出现故障,这种方式也会提供糟糕的性能,因为新到达的线程必须放弃处理器,导致上下文切换,或者等到自己的时间片过期(而这更糟)。

清单 4 的 LinkedQueue 显示了 Michael-Scott 非阻塞队列算法的插入操作,它是由 ConcurrentLinkedQueue 实现的:

清单 4. Michael-Scott 非阻塞队列算法中的插入


public class LinkedQueue  {
    private static class Node  {
        final E item;
        final AtomicReference> next;

        Node(E item, Node next) {
            this.item = item;
            this.next = new AtomicReference>(next);
        }
    }

    private AtomicReference> head
        = new AtomicReference>(new Node(null, null));
    private AtomicReference> tail = head;

    public boolean put(E item) {
        Node newNode = new Node(item, null);
        while (true) {
            Node curTail = tail.get();
            Node residue = curTail.next.get();
            if (curTail == tail.get()) {
                if (residue == null) /* A */ {
                    if (curTail.next.compareAndSet(null, newNode)) /* C */ {
                        tail.compareAndSet(curTail, newNode) /* D */ ;
                        return true;
                    }
                } else {
                    tail.compareAndSet(curTail, residue) /* B */;
                }
            }
        }
    }
}


像许多队列算法一样,空队列只包含一个假节点。头指针总是指向假节点;尾指针总指向最后一个节点或倒数第二个节点。图 1 演示了正常情况下有两个元素的队列:

图 1. 有两个元素,处在静止状态的队列


如 清单 4 所示,插入一个元素涉及两个指针更新,这两个更新都是通过 CAS 进行的:从队列当前的最后节点(C)链接到新节点,并把尾指针移动到新的最后一个节点(D)。如果第一步失败,那么队列的状态不变,插入线程会继续重试,直到成功。一旦操作成功,插入被当成生效,其他线程就可以看到修改。还需要把尾指针移动到新节点的位置上,但是这项工作可以看成是 “清理工作”,因为任何处在这种情况下的线程都可以判断出是否需要这种清理,也知道如何进行清理。

队列总是处于两种状态之一:正常状态(或称静止状态,图 1 和 图 3)或中间状态(图 2)。在插入操作之前和第二个 CAS(D)成功之后,队列处在静止状态;在第一个 CAS(C)成功之后,队列处在中间状态。在静止状态时,尾指针指向的链接节点的 next 字段总为 null,而在中间状态时,这个字段为非 null。任何线程通过比较 tail.next 是否为 null,就可以判断出队列的状态,这是让线程可以帮助其他线程 “完成” 操作的关键。

图 2. 处在插入中间状态的队列,在新元素插入之后,尾指针更新之前


插入操作在插入新元素(A)之前,先检查队列是否处在中间状态,如 清单 4 所示。如果是在中间状态,那么肯定有其他线程已经处在元素插入的中途,在步骤(C)和(D)之间。不必等候其他线程完成,当前线程就可以 “帮助” 它完成操作,把尾指针向前移动(B)。如果有必要,它还会继续检查尾指针并向前移动指针,直到队列处于静止状态,这时它就可以开始自己的插入了。

第一个 CAS(C)可能因为两个线程竞争访问队列当前的最后一个元素而失败;在这种情况下,没有发生修改,失去 CAS 的线程会重新装入尾指针并再次尝试。如果第二个 CAS(D)失败,插入线程不需要重试 ?? 因为其他线程已经在步骤(B)中替它完成了这个操作!

图 3. 在尾指针更新后,队列重新处在静止状态


幕后的非阻塞算法

如果深入 JVM 和操作系统,会发现非阻塞算法无处不在。垃圾收集器使用非阻塞算法加快并发和平行的垃圾搜集;调度器使用非阻塞算法有效地调度线程和进程,实现内在锁。在 Mustang(Java 6.0)中,基于锁的 SynchronousQueue 算法被新的非阻塞版本代替。很少有开发人员会直接使用 SynchronousQueue,但是通过 Executors.newCachedThreadPool() 工厂构建的线程池用它作为工作队列。比较缓存线程池性能的对比测试显示,新的非阻塞同步队列实现提供了几乎是当前实现 3 倍的速度。在 Mustang 的后续版本(代码名称为 Dolphin)中,已经规划了进一步的改进。

结束语

非阻塞算法要比基于锁的算法复杂得多。开发非阻塞算法是相当专业的训练,而且要证明算法的正确也极为困难。但是在 Java 版本之间并发性能上的众多改进来自对非阻塞算法的采用,而且随着并发性能变得越来越重要,可以预见在 Java 平台的未来发行版中,会使用更多的非阻塞算法。 

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